INSIGHT

Vape - Alternatif nikotin yang lebih baik?

7 Juni 2019 • Bacaan 6 menit

Vape atau e-ciggarettes, siapa yang belum kenal dengan barang tersebut? Barang pengganti rokok ini sudah umum digunakan oleh berbagai kalangan dan lingkungan, bahkan di lingkungan akademis sekali pun. Kebanyakan orang yang beralih dari rokok tradisional ke vape mengganggap vape memiliki lebih sedikit risiko dibandingkan rokok tradisional. Selain itu, vape dianggap tidak banyak merugikan orang lain di sekitar pengguna sebab asap buangan dari vape memiliki harum tertentu.


Namun, benarkah vape memiliki risiko yang lebih rendah bagi pengguna dan lingkungan sekitar?

Vape atau e-ciggarettes merupakan alat yang digunakan untuk memanaskan cairan menjadi aerosol (U.S. Surgeon General’s, 2016). Cairan yang dipanaskan dengan vape mengandung kandungan nikotin, senyawa kimia seperti deactyl, ethyl alcohol yang berguna sebagai perasa kimiawi, senyawa organik, dan logam berat (U.S. Surgeon General’s, 2016; Tierney, et. al, 2016). Senyawa tersebut masuk melalui saluran pernapasan dari uap cairan vape.

Kebanyakan efek samping dari vaping tidak dapat dirasakan secara langsung. Namun, seiring penambahan jumlah senyawa dari cairan vape yang terpajan ke tubuh, semakin tinggi pula efek samping yang mungkin dirasakan. Senyawa kimia dari aerosol vape dapat dengan mudah masuk ke tubuh melalui saluran pernapasan, mulut, maupun penyerapan kulit, yang dapat menyebabkan kemungkinan senyawa yang masuk juga semakin tinggi. Beberapa efek samping yang disebabkan oleh vaping, yaitu iritasi saluran pernapasan hingga kanker (Tierney, et. al, 2016; CDC, 2019). Hal tersebut menunjukkan bahwa bahaya vaping sama besarnya dengan rokok tradisional.

Lalu mengapa vape semakin terkenal dan dianggap lebih tidak berbahaya dibandingkan rokok tradisional?

Selain karena kandungannya rokok tradisional dianggap berbahaya karena bersifat adiktif. Namun, bagaimana dengan vape? Apakah vape tidak bersifat adiktif? Apa yang sebenarnya menyebabkan rokok tradisional begitu adiktif?

Sifat adiktif tersebut ditimbulkan oleh keberadaan nikotin pada bahan baku rokok. Nikotin ini meningkatkan kadar dopamin pada otak, dan merusak keseimbangan senyawa kimia pada otak. Nikotin pada rokok tradisional akan sampai sedikit demi sedikit dan dalam waktu yang lama sehingga dibutuhkan lebih banyak asupan rokok untuk meningkatkan kadar dopamin pada otak. Sementara itu, pada vape nikotin akan tersalurkan lebih cepat melalui kemampuan tubuh dalam menyerap aerosol, sehingga kadar dopamin akan terpenuhi dengan cepat (Knight-West & Bullen, 2016). Ketika seseorang berhenti mengonsumsi nikotin, ketidakseimbangan senyawa kimia pada otak akan menyebabkan gangguan fisik dan psikologis, seperti mood swing dan keinginan untuk mengonsumsi nikotin kembali (Kandola, 2019).

Studi menunjukkan bahwa vape ternyata mampu menurunkan ketergantungan terhadap rokok tradisional. Selain karena kemampuannya dalam memenuhi kebutuhan dopamin yang lebih cepat, vape juga mampu menggantikan gerak dan kebiasaan dalam merokok yang ternyata juga berkontribusi dalam meningkatkan dopamin. Vaping tidak menggambarkan proses ketika merokok secara konvensional, yang tergambar dalam kebiasaan saat merokok, seperti membakar rokok, menghisap, dan menghembuskan asap. Hilangnaya hal tersebut dalam vaping yang diduga merupakan kunci menurunkan kebiasaan dalam merokok (Knight-West & Bullen, 2016). Dopamin akan turun ketika kebiasaan merokok tersebut hilang, karena tidak adanya relapse setelah withdraw dopamin.

Walaupun demikian, adiksi terhadap vaping tetap dapat terjadi. Hal ini disebabkan oleh kandungan nikotin pada cairan vape. Selain itu, studi lain menunjukkan vaping mampu menginisiasi dan meningkatkan risiko ketergantungan terhadap rokok konvensional dan vape itu sendiri pada 6 bulan berikutnya (Leventhal, et. al., 2016). Adiksi pada vape disebabkan oleh nikotin dalam jumlah yang dapat ditambah dengan sangat besar hanya dengan meningkatkan voltase dari alat dan extra-catridge untuk menambah konsentrasi nikotin, selain itu perasa yang ditambahkan pada cairan vape dapat ikut serta memengaruhi keinginan seseorang untuk mencoba dan terus melakukan vaping. Adiksi terhadap vaping juga dipengaruhi oleh anggapan bahwa vaping tidak berbahaya dan tidak sama dengan merokok secara konvensional karena tidak adanya bau asap rokok yang dihasilkan, melainkan adanya rasa yang dihasilkan oleh perasa tambahan pada pemanasan cairan vape (Blaha, 2019).

Beberapa fakta tersebut menunjukkan bahwa vaping sama berbahaya dan sama adiktifnya dengan penggunaan rokok konvensional. Selain itu, bahaya nikotin dan senyawa kimia lain yang dapat merusak dan memengaruhi tubuh baik secara fisik maupun secara psikologis. Hal-hal tersebut tentu membuktikan bahwa vaping bukan merupakan pilihan alternatif yang bijak dalam mengganti rokok konvensional dan untuk berhenti dari ketergantungan nikotin.

Pelajari merokok dan kesehatan mental lebih lanjut di Seribu Tujuan

Sumber

Tierney, P.A., C.D. Karpinski, J.E. Brown, W. Luo, J.F. Pankow. 2016. Flavour chemicals in electronic cigarette fluids. Tob Control 25:e10–e15

U.S. Surgeon General’s. 2019. Know The Risks: E-Cigarettes & Young People. https://e-cigarettes.surgeongeneral.gov/.

CDC. 2019. Smoking & Tobacco Use. https://www.cdc.gov/tobacco/basic_information/e-cigarettes/Quick-Facts-on-the-Risks-of-E-cigarettes-for-Kids-Teens-and-Young-Adults.html#arent-e-cigarettes-safer-than-cigarettes

Knight-West, O. & C. Bullen. 2016. E-cigarettes for the management of nicotine addiction. Substance Abuse and Rehabilitation 7: 111–118.

Leventhal, A.M., M.D. Stone, N. Andrabi, et al. 2016. Association of e-Cigarette Vaping and Progression to Heavier Patterns of Cigarette Smoking. JAMA 316(18):1918–1920. doi:10.1001/jama.2016.14649

Blaha, M.J. 2019. 5 Truths You Need to Know About Vaping. https://www.hopkinsmedicine.org/health/wellness-and-prevention/5-truths-you-need-to-know-about-vaping

Kandola, A. 2019. Nicotine withdrawal symptoms and how to cope. https://www.medicalnewstoday.com/articles/323012.php

NIDA. 2018. Electronic Cigarettes (E-cigarettes). https://www.drugabuse.gov/publications/drugfacts/electronic-cigarettes-e-cigarettes

Whiteman, H. 2016. E-cigarettes: Most teens vape for flavor, not nicotine. Medical News Today, https://www.medicalnewstoday.com/articles/312535.php.

Konkel, L. 2018. E-cigarettes don’t need nicotine to be toxic. https://www.sciencenewsforstudents.org/article/e-cigarettes-dont-need-nicotine-be-toxic

CDC. 2019. Quick Facts on the Risks of E-cigarettes for Kids, Teens, and Young Adults. https://www.cdc.gov/tobacco/basic_information/e-cigarettes/Quick-Facts-on-the-Risks-of-E-cigarettes-for-Kids-Teens-and-Young-Adults.html

INSIGHT

Vape - a better alternative of nicotine?

7 June 2019 • 6 minute read

Vape or e-cigarettes - who is not familiar with them? This cigarette substitute is already commonly used by various social circles - even in academic environments. People who switch from traditional cigarettes to vape typically assume that vape has less risk than traditional cigarettes. In addition, many consider that vape typically does not harm others around the user, as exhaust fumes from vape produce a certain smell.

However, is it true that vape has a lower risk for its users and their surrounding environment?

Vape or e-cigarettes is a tool used to heat liquids into aerosols (U.S. Surgeon General's, 2016). The liquid heated with vape contains nicotine, chemical compounds such as deactyl, ethyl alcohol which are useful as chemical flavoring, organic compounds, and heavy metals (U.S. Surgeon General, 2016; Tierney, et. Al, 2016). Through the vape fluid vapor, these compounds enter the body through the respiratory tract.

Most side effects of vaping cannot be felt directly. However, as more compounds from the vape fluid are exposed to the body, more side effects will be felt. Chemical compounds from vape aerosols can easily enter the body through the respiratory tract, mouth, or skin absorption, which increase the chances of other compounds entering the body. Some side effects caused by vaping vary from irritation of the respiratory tract to cancer (Tierney, et. Al, 2016; CDC, 2019). This shows that vaping is equally as dangerous as traditional cigarettes.

Then why is vape becoming more famous and considered less harmful than traditional cigarettes?

Aside from the substances they contain, traditional cigarettes are considered dangerous because they are addictive. But what about vape? Is vape not addictive? What actually causes traditional cigarettes to be so addictive?

The addictive nature is caused by the presence of nicotine in cigarette materials. Nicotine increases dopamine levels and disrupts the chemical balance in the brain. Nicotine from traditional cigarettes will reach the brain little by little through a long period of time, so that more intake of cigarettes is needed to increase dopamine levels in the brain. Meanwhile, in vape, nicotine will be channeled more quickly using the body's ability to absorb aerosols, such that dopamine levels will quickly be met (Knight-West & Bullen, 2016). When someone stops taking nicotine, an imbalance of chemical compounds in the brain will cause physical and psychological disorders such as mood swings and the desire to consume nicotine again (Kandola, 2019).

Studies show that vape can reduce dependence on traditional cigarettes. Other than being able to fulfill dopamine needs faster, vape can also replace smoking gait and habits which also contribute to increasing dopamine. Vaping does not depict the usual process of smoking, which is normally reflected in the habits of smoking, such as burning cigarettes, sucking, and exhaling smoke. The lack of these habits in vaping is thought to be the key to reducing smoking habits (Knight-West & Bullen, 2016). Dopamine will decrease when the smoking habit is lost, due to the absence of relapse after dopamine withdraw.

However, addiction to vaping can still occur. This is caused by the nicotine content in vape fluid. In addition, other studies have shown that vaping can initiate and increase the risk of dependence on both conventional cigarettes and vape itself in the next 6 months (Leventhal, et. Al., 2016). Addiction to vape is caused by nicotine which can be added in high amounts just by  increasing the voltage of the device and using extra-cartridge to increase the concentration of nicotine. Also, the flavor added to vape fluids can influence someone's desire to try and continue vaping. Addiction to vaping is also influenced by the assumption that vaping is not dangerous and not the same as conventional smoking because there is no smell produced from cigarette smoke, but rather the taste produced by additional flavorings when heating vape fluids (Blaha, 2019).

Some of these facts show that vaping is just as dangerous and addictive as using conventional cigarettes. On top of that, the dangers of nicotine and other chemical compounds can damage and affect the body both physically and psychologically. These certainly prove that vaping is not a wise alternative to replace conventional cigarettes and to stop nicotine dependence.


Learn more about smoking and mental health at Seribu Tujuan


References

Tierney, P.A., C.D. Karpinski, J.E. Brown, W. Luo, J.F. Pankow. 2016. Flavour chemicals in electronic cigarette fluids. Tob Control 25:e10–e15

U.S. Surgeon General’s. 2019. Know The Risks: E-Cigarettes & Young People. https://e-cigarettes.surgeongeneral.gov/.

CDC. 2019. Smoking & Tobacco Use. https://www.cdc.gov/tobacco/basic_information/e-cigarettes/Quick-Facts-on-the-Risks-of-E-cigarettes-for-Kids-Teens-and-Young-Adults.html#arent-e-cigarettes-safer-than-cigarettes

Knight-West, O. & C. Bullen. 2016. E-cigarettes for the management of nicotine addiction. Substance Abuse and Rehabilitation 7: 111–118.

Leventhal, A.M., M.D. Stone, N. Andrabi, et al. 2016. Association of e-Cigarette Vaping and Progression to Heavier Patterns of Cigarette Smoking. JAMA 316(18):1918–1920. doi:10.1001/jama.2016.14649

Blaha, M.J. 2019. 5 Truths You Need to Know About Vaping. https://www.hopkinsmedicine.org/health/wellness-and-prevention/5-truths-you-need-to-know-about-vaping

Kandola, A. 2019. Nicotine withdrawal symptoms and how to cope. https://www.medicalnewstoday.com/articles/323012.php

NIDA. 2018. Electronic Cigarettes (E-cigarettes). https://www.drugabuse.gov/publications/drugfacts/electronic-cigarettes-e-cigarettes

Whiteman, H. 2016. E-cigarettes: Most teens vape for flavor, not nicotine. Medical News Today, https://www.medicalnewstoday.com/articles/312535.php.

Konkel, L. 2018. E-cigarettes don’t need nicotine to be toxic. https://www.sciencenewsforstudents.org/article/e-cigarettes-dont-need-nicotine-be-toxic

CDC. 2019. Quick Facts on the Risks of E-cigarettes for Kids, Teens, and Young Adults. https://www.cdc.gov/tobacco/basic_information/e-cigarettes/Quick-Facts-on-the-Risks-of-E-cigarettes-for-Kids-Teens-and-Young-Adults.html

Tanaya S.
Blog Contributor